Los séptimos Juegos Olímpicos que acoge el continente americano llegarán en agosto a Brasil. Se trata de la 21ª edición del acontecimiento deportivo internacional más importante del mundo, celebrado por primera vez en Latinoamérica.

Río de Janeiro 2016 recibirá a 10.500 deportistas procedentes de 206 países diferentes que competirán durante el 5 y el 21 de agosto a 306 pruebas deportivas. De las pruebas, 161 pertenecen a la categoría masculina, 136 a la femenina y sólo 9 serán competiciones mixtas. 

Viejos conocidos en los Juegos Olímpicos

Dos categorías deportivas vuelven a unirse al elenco en los Juegos de este año, el rugby y el golf. Hacía 92 años que no se disputaban partidos de rugby en las Olimpiadas. Por su parte, hacía más de un siglo que los golfistas no tenían opción de conseguir medallas olímpicas, 112 años para ser más concretos.

Los deportes disputados en los Juegos Olímpicos de Rio ascienden así a un total de 42.

Brasil ha preparado decenas de recintos para acoger los miles de atletas y a todos los seguidores de cada rincón del mundo. Las competiciones se disputarán en cuatro regiones diferentes del país, Deodoro, Maracaná, Copacabana y Barra.

Los tres países que encabezan el ranking de medallas hasta la pasada edición de los Juegos (Londres 2012) son los siguientes:

  • Estados Unidos: 2.298 medallas (930 oro, 730 plata, 638 bronce)
  • Rusia: 1.010 medallas (395 oro, 319 plata, 296 bronce)
  • Reino Unido: 715 medallas (236 oro, 225 plata, 253 bronce)

Entre todo el material que hay que reunir para organizar los Juegos Olímpicos de Río se encuentran:

  • 100 mil sillas.
  • 60 mil ganchos o perchas.
  • 72 mil mesas.
  • 315 caballos.
  • 34 mil camas.
  • 11 millones de comidas estimadas.

Historia de los Juegos

En el año 776 a.C. se celebraron los primeros Juegos Olímpicos en la ciudad de Olímpia, en Grecia. Durante más de 1.000 años los atletas de la antigüedad se enfrentaron para ser los mejores, hasta que al 392 d.C. fueron prohibidos. No se retomaron hasta el inicio de los Juegos Modernos en 1896 gracias al Barón Pierre de Coubertin.

Los primeros Juegos Olímpicos Modernos se celebraron en Atenas, en el estadio Panathinaikos, donde participaron 241 atletas de 14 naciones.

La llama olímpica

En la antigua Grecia era tradición mantener una llama encendida en las suyos donde se disputaban los Juegos Olímpicos Antiguos. Este llamamiento simbolizaba la antigua creencia griega del robo del fuego por parte de Prometeo a los dioses, quienes después lo entregó a la humanidad.

En los Juegos Modernos la llama tiene como objetivo simbolizar la unión entre los juegos de la antigüedad y los de la era moderna. El popular relevo de la antorcha olímpica a su carrera hacia el pebetero se introdujo por primera vez el 1936.

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